UST FRANCIA

Más de cinco años de luchar por lograr una parada del UST en Europa… Cuando Aaron me contó esto, logré entender la magnitud del evento. Un concurso más seguramente, pero ¿qué representa esto para el deporte?

Primero que nada un reto para las compañías, pues financiar el envío de sus riders no es nada sencillo monetariamente,  sin embargo ¿no es esta la inversión más importante?, es decir, que su imagen, pero más que la suya, que la imagen del deporte se internacionalice debería ser la vía para que este deporte crezca y con ello, los riders puedan viajar más, más gente conozca el deporte, haya más fotografía y video, en fin para que algún día alguien pueda vivir de esto, porque, esto lo subrayo: nadie aun lo está haciendo. Pero no digo esto a mal, pues lo que más sueño – seguramente no soy el único – es que alguien pueda vivir del skim.

A diferencia de lo que sucede en estos días en el surf, en donde se discute y muchos niegan rebeldemente la importancia del tour mundial; el skim parece vivir una etapa totalmente opuesta. Al menos, esto me ha hecho pensar el pasado concurso en el que estuve en Hossegor, Francia. Esto no lo digo pensando en que alguien va a ganar un cheque de más de 25,000 USD por parada del tour, sino que, al ver el trabajo que han hecho los franceses organizando este concurso: una organización admirable, por personas de verdad comprometidas por una sola cosa: el único deseo de pasarla bien con gente que comparte la misma pasión, hace que valga la pena viajar a Europa una, dos, tres y las veces que sean necesarias, aunque esto implique financiar mi propio viaje.

El punto al que quiero llegar es, gente de España, Portugal, Reino Unido, Brasil, Holanda, Estados Unidos y claro de distintas partes de Francia, cada uno de ellos ha puesto de sus bolsillos y de su tiempo para asistir a este “concurso” y lo de concurso lo pongo entre comillas, porque en mi opinión, lo que de verdad fue es una fiesta de skim, que duró una semana, con sesiones libres en España, días de playa llenos de buena comida y gente aun mejor y con una ceremonia de premiación que seguramente ha sido la más alucinante en la historia del deporte, y esto no lo digo yo, lo ha dicho el mismo hombre que luchó por años porque Europa tenga una parada en este Tour.

Una parada más en Brasil, en Australia o cualquier país que sea viable y yo, al igual que mucha gente más estaría viajando a estos países sólo para asistir a sus respectivos “concursos”. Inclusive sí esto representa un desafío para la gente que hace el tour completo y que está compitiendo por el título y donde las paradas internacionales pueden representar una diferencia de puntos. ¿No es esto lo que más ayudaría al deporte?

“It has been more than five years that I have been trying to put together a contest in Europe”. When Aaron told me so I understood the dimension of this event. Just another contest for sure but what does this represent to our sport?

This represents a big challenge for the companies. No doubt about this! Paying for their riders expenses to attend these contests must not be an easy thing – at least financially – but isn´t this the most important investment? I mean to internationalize their image or I should say to internationalize the sport´s image should be the way to make it grow; therefore, riders will be able to travel more, more people will get into the sport and media will get bigger and bigger so one day more people will be able to do this for a living because nobody is really doing it nowadays. Don´t get me wrong! I do respect the huge efforts that have been made already but I would love to see that happen in a near future.

Surfing seems to be going through a process where some of the best surfers are considering quitting the world tour. Some of them even deny the importance of it. On the other hand skimboarding seems to be living an opposite moment. At least, this is the impression I got after attending the UST contest in Hossegor, France. Even if nobody is going to get a 25,000.00 dollars price for winning one stop on the tour after witnessing what the French people have done: putting together such a well organized contest by guys whose priority is to have a good time with people who share the same passion. This quite simple priority makes it worth to travel to Europe once, twice or as many times as it is necessary even if this means that I will be paying for all my travel expenses  just to take pictures.

My point is that people from Spain, Portugal, UK, Brazil, Netherlands, USA and all over France spent their  own time and money to attend this ¨contest¨. The truth is – in my opinion – that more of a contest it actually was a skim celebration. A celebration that involved free sessions in Spain, beach days, great meals, amazing people and “the best ceremony award in skimboarding history”. I underline that I did not say this last phrase, the one who did is the same person who tried really hard so Europe can have its own stop on the UST.

Another stop in Brazil, Australia or any other country that has the potential for it and I – for sure much more people – will be traveling internationally to attend these ¨contests¨. Even if this represents a big challenge for competitors who do the hole tour, isn´t this what will help the sport development?

Luis Uribe